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Eating Knowledge:
Interdisciplinary Perspectives
on Food Information, Communication and Education

University of Lille Humanities and Social Sciences

December 6-7 2018

The circulation of knowledge about food has increased significantly over the past few decades. A variety of actors – including doctors, researchers, food industry representatives, public institutions, communications agencies, journalists, teachers, publishers of textbooks and of healthy living how-to guides – produce, reformulate, adapt and circulate images and texts relating to food practices, in order to inform, educate and influence different publics. At the same time, members of the general public, whether they be consumers, gastronomes, bloggers, parents, pupils, students or patients seek, retrieve, and appropriate information about food and in turn produce and publish information and knowledge about food, using a variety of media.

Several recent studies in the humanities and social sciences have shown the extent to which food production and commercialization, culinary preparation and food consumption and nutritional practice have become public sphere issues. Certain authors have explored the ways in which the actions and initiatives of public authorities and of agrofood industrial actors have ‘invaded’ the private sphere. Such blurring of the boundaries between the private and public spheres can be seen as directly related to the rise of information, communication and education initiatives which form an integral part of the activity of the food industry sector as well as of governmental agencies.

This interdisciplinary international conference is organized by three research laboratories – GERiiCO, CIREL-Théodile and CERIES – and is sponsored by the University of Lille through the ALICE international project. This conference aims to explore issues arising from the informational, communicational and educational practices which contribute to the circulation of knowledge about food. We seek to advance understanding of the processes of formulation, mediatization, circulation and reception of knowledge and norms relating to food, within different social environments (education, business, information activities, urban public places…) and within a variety of informational and communicational contexts, including public communication, popular science publications, informal blogs, journalism, advertising…

We welcome contributions which deal in particular with the following issues and questions related to food information, communication and education:

  1. Characterizing knowledge about food: how does such knowledge circulate?
  • What kind of knowledge about food circulates today? How is scientific knowledge presented and how is it linked to common sense knowledge or family tradition? Which areas of knowledge are given particular weight or importance: knowledge about the body, about foods, about nutrition, health, food production and distribution systems, commensality and sociability…? What characterizes knowledge about food risks and dangers (health risks, environmental risks, agricultural risks…)?
  • How does knowledge about food circulate? What types of media, documents, devices and artifacts, ‘transport,’ transpose, publish and transform knowledge about food: publications, web sites, posters, school textbooks, films, media coverage, blogs, YouTube channels and videos, television documentaries and fictional shows… ? What discursive material forms, documentary forms and enunciative patterns characterize the structuring and mediatization of knowledge about food?
  1. Actors and actions of food knowledge production and circulation. The focus here is upon public and private sphere actors who carry out information, communication and educational initiatives on the local, national and international level and upon the artifacts which they produce:
  • Who is responsible for the creation, circulation and mediatization of norms and knowledge about food? What are the roles of: public entities (governmental ministries and agencies, local authorities, public institutions); private sector actors (firms, foundations, institutions, communications agencies); associations and organizations?
  • What are the major issues and questions arising from the communication, information and education initiatives conceived and carried out by these actors within the public and private spheres, whether it be on the local, national or international levels ? Contributions proposing analysis of municipal, regional, and national programs and official documents, of school curricula, of health and nutrition awareness campaigns, of events, of informational-pedagogical devices and of advertising campaigns are welcome.
  • What kinds of knowledge (and know-how) — in the fields of nutrition, medecine, communication, agrobiology, psychology, law… — are mobilized by actors who produce and circulate food knowledge and information? What role is played by experts and expertise in these initiatives, whether it be medical or other scientific expertise (nutritionists, dieticians, biologists, etc), teachers and pedagogical expertise, agrofood industry expertise (restaurant and food service professionals, chefs, gastronomes, private foundations or institutes), marketing, management or communication professionals’ expertise (communication agencies, communications officers and public relations professionals, popular science journalists or bloggers), parents, consumer advocacy groups, pupils and students?
  1. Information and knowledge practices: seeking, retrieving, processing, and appropriation of knowledge and information about food.
  • How do individuals (consumers, families, workers, patients, teachers, information or health professionals…) seek information about food? What are their objectives and motivations (health concerns, consumption, cooking…) What sources of information are preferred and trusted? What sources are explored and used?
  • What informational tools are used to organize, categorize, archive, share and circulate knowledge about food: terminologies, thesauri, classifications, categorizations, indexation tools? How do these tools contribute to the construction and reception of knowledge about food?
  • What kinds of expertise are recognized and deemed or perceived to be relevant and trustworthy by information seekers or by individuals (information professionals, teachers…) who produce or process information? What do information practices tell us about the ‘relevance criteria’ which are applied to knowledge and information sources on food? In particular, what weight is given to different types of expertise by information seekers? Upon what basis are the discourses which present food knowledge and food information considered trustworthy and credible? How are the trustworthiness and credibility of food information sources constructed for/by information seekers?
  1. Power and governmentality: cultural prescriptions, values and recommendations which circulate about food.
  • What socio-economic and political issues, questions and values (concerning health and well being, individual action and power, economic productivity, environmental activism) are associated with the circulation of knowledge about food? What does the circulation of knowledge and norms about food (nutritional recommendations and prescriptive discourses, discourses about agricultural practice and about consumption behaviors, norms and practices, etc) reveal about the strategies, positions and thought systems of different actors, and about ideas of empowerment, of individual or familial choice, of subjectivity and agentivity?
  • What importance is given to the governmentality and “responsibilization” of individuals, groups, communities within food knowledge artifacts and devices? How does the circulation of nutritional or health norms, rules, and implicit or explicit guidelines contribute to the elaboration of an ideal or ‘expected’ set of behaviors for individuals, families, consumers, pupils and students, workers? How do these ‘ideal’ behaviors vary in relation to geographic context (country, region, town) or to individuals’ socio-economic background, age?
  • How are ideas (and values) related to performance and wellbeing implicitly or explicitly conveyed or connoted by messages which circulate about food? How are the principles defining performance (physical, intellectual, economic performance) related to the issues of social relations and social bonds at work, at home, in the community? In what ways do quantitative and qualitative standards of measurement and evaluation support, underlie or undermine values (of performance, well being…) associated with food?

Submission guidelines
We welcome proposals for papers in French or English, approximately 6000 characters in length including spaces (doc or odt format, 12-point Times New Roman font). Submissions should include the title of the proposed paper and should present the main research questions, hypotheses, methodology, principle results, key bibliographical references, and five key words. Please include: the author(s) name(s), the authors’ affiliations.
Proposals should be addressed to: Susan Kovacs,

Evaluation process
Submissions will be subjected to double blind peer review by members of the scientific committee.
Selected papers will be organized into speaker sessions.

Important dates:
Submission deadline : July 1st, 2018
Author notification : September 15, 2018

L’alimentation en savoirs :
Regards croisés sur l’information, la communication, l’éducation
en matière d’alimentation

Université de Lille Sciences Humaines et Sociales

6-7 décembre 2018

Au cours des dernières décennies, la circulation de savoirs et de savoir-faire sur l’alimentation a connu une expansion importante. Des acteurs multiples – médecins, scientifiques, industriels de l’agro-alimentaire, institutions publiques, agences de communication, journalistes, enseignants, spécialistes de l’édition scolaire et éditeurs d’ouvrages pratiques sur la santé – ont produit, reformulé, mis et remis en circulation des images et des écrits afin d’informer, éduquer et orienter les pratiques de publics divers en matière d’alimentation. En même temps, ces publics, qu’ils soient consommateurs, blogueurs, gastronomes, enseignants, élèves, parents, malades recherchent, s’approprient, voire produisent et remettent en circulation à leur tour des informations à propos de l’alimentation, sur divers médias et par le biais d’une variété de formes et de dispositifs info-documentaires.

Plusieurs travaux en SHS ont mis en évidence dans quelle mesure la production, la commercialisation, le choix, la préparation et la consommation des aliments sont devenus des affaires de plus en plus publiques. Divers auteurs ont prolongé ces travaux et exploré la façon dont les actions des pouvoirs publics tout comme les initiatives de l’industrie agro-alimentaire ont conquis la sphère privée. Et ce brouillage de frontières entre espaces privés et espaces publics en matière d’alimentation a lieu surtout à travers des actions d’information, de communication et d’éducation qui constituent une composante essentielle des actions des entreprises du secteur agro-alimentaire tout comme du travail de gouvernement.

Les enjeux info-communicationnels et éducatifs de l’alimentation seront au centre de ce colloque organisé conjointement par trois unités de recherche – GERiiCO, CIREL-Théodile et CERIES – dans le cadre du projet ALICE financé par l’Université de Lille. Nous souhaitons contribuer à la connaissance et documenter collectivement des processus de mise en forme et de mise en médias, de circulation, de médiatisation et de réception des savoirs et des normes sur l’alimentation dans des cadres sociaux divers (monde éducatif, entreprises, centres de documentation, espaces publics urbains…) et dans des contextes info-communicationnels variés : la communication publique, la vulgarisation scientifique, les blogs, la presse, la publicité…

Dans une perspective interdisciplinaire et internationale, ce colloque se propose de questionner les dispositifs et les pratiques info-communicationnelles et éducatives sur l’alimentation dans différents pays et environnements socio-techniques et institutionnels, en privilégiant les quatre thématiques suivantes :

  1. Les savoirs et les savoir faire en matière d’alimentation. Comment caractériser ces savoirs et comment circulent-ils ?
  • Comment les savoirs scientifiques et les savoirs du sens commun ou de la tradition familiale se présentent-ils, s’imbriquent-ils et s’articulent-ils ? Quelle importance est donnée à certains savoirs par rapport à d’autres : savoirs sur le corps, la nourriture, la nutrition, la santé, les systèmes de production-distribution des aliments, la citoyenneté (sociabilité…) ? Comment sont présentés les savoirs sur les risques alimentaires pour la santé, l’environnement, les agro-systèmes ?
  • Comment circulent les savoirs sur l’alimentation ? Quels médias, quelles formes documentaires et quels dispositifs et artefacts portent, transposent et transforment les savoirs sur l’alimentation : édition, site web, affiche, manuel, ressources pédagogiques, film, reportage, blog, chaine YouTube, fictions et documentaires télévisuels, etc. Quelles matérialités documentaires et discursives et quels schémas d’énonciation caractérisent la mise en forme et la mise en médias des savoirs sur l’alimentation ?
  1. Les acteurs et les actions impliqués dans la production et la mise en circulation de ces savoirs. Ici l’attention est portée sur les acteurs publics et privés qui mènent des initiatives à l’échelle internationale, nationale, locale et sur les artefacts info-communicationnels et éducatifs sur l’alimentation qu’ils produisent :
  • Qui est à l’initiative de la production, circulation, médiatisation de normes et de savoirs sur l’alimentation ? Quel rôle est joué par les acteurs publics (ministères, collectivités locales, institutions publiques… ), les acteurs privés (entreprises, fondations, institutions, agences de communication… ), les associations ?
  • Quels sont les enjeux des initiatives de communication, d’information et d’éducation mises en place par ces acteurs dans la sphère publique et privée à l’échelle internationale, nationale, locale ? On pourra privilégier l’analyse de textes officiels nationaux, régionaux, municipaux, de programmes scolaires, de campagnes de sensibilisation, d’évènements, de dispositifs info-pédagogiques, de campagnes de communication médias (publicité).
  • Quels savoirs et savoir-faire (en matière de nutrition, médecine, communication, agro-biologie, psychologie, droit… ) sont mobilisés par ceux qui produisent et mettent en circulation de l’information sur l’alimentation ? Quelle est la place des experts et de l’expertise dans ces initiatives, que ce soient des médecins ou des scientifiques (nutritionnistes, diététiciens, biologistes), des enseignants, des acteurs économiques du secteur agro-alimentaire (professionnels de la restauration, chefs, gastronomes, instituts et fondations d’entreprise), des acteurs de la communication, du marketing et du management (agences spécialisées en communication, chargés de communication, des vulgarisateurs (journalistes, blogueurs), des parents, des associations de consommateurs, des élèves ?
  1. Les pratiques de recherche, de sélection, de traitement et d’appropriation des informations et des savoirs sur l’alimentation :
  • Que font les individus (consommateurs, familles, salariés, malades, enseignants, documentalistes ou autres médiateurs… ) pour se renseigner et s’informer sur la question de l’alimentation ? Avec quels objectifs (santé, consommation, cuisine…) ? Quelles sources d’information sont privilégiées, interrogées, exploitées ?
  • Quels outils de médiation info-documentaire contribuent à l’organisation, catégorisation, archivage, partage et circulation des savoirs sur l’alimentation: terminologies, thesaurus, classifications, classements, outils de description et d’indexation documentaire ? Comment ces outils participent-ils à la construction et la réception des savoirs sur l’alimentation ?
  • Quelle(s) expertise(s) sont validées, reconnues et privilégiées par ceux qui recherchent de l’information ou par ceux qui produisent ou traitent de l’information en tant que médiateurs, documentalistes, enseignants ? Que disent les pratiques info-documentaires des individus sur les critères de validation de l’information et en particulier, sur l’importance donnée à l’expertise ? Comment se construisent la fiabilité et la crédibilité des discours sur l’alimentation, pour ceux qui recherchent de l’information sur l’alimentation ?
  1. Enjeux de pouvoir et de gouvernementalité, face aux prescriptions, valeurs et recommandations nutritionnelles et alimentaires :
  • Quels enjeux, quelles valeurs, sont associés à la circulation des savoirs sur l’alimentation, au regard des notions de santé, du pouvoir de l’individu, de l’importance de la productivité économique, de l’engagement pour l’environnement ou du bien être des personnes ? Entre prescription et recommandation, comment la circulation de savoirs sur l’alimentation, sur les normes nutritionnelles, sur les pratiques agriculturelles ou de consommation est-elle révélatrice des logiques des acteurs, des systèmes de pensée, des idées sur l’empowerment, les choix individuels et familiaux, et la subjectivité des acteurs ?
  • Quelle importance est donnée à la gouvernementalité et à la responsabilisation des individus, des groupes ou des collectivités ? Comment la définition de normes nutritionnelles ou de santé, règles, lignes guides explicites ou implicites contribue-t-elle à dessiner le comportement idéal et attendu, chez l’individu, la famille, le consommateur, l’élève, le salarié ? Comment ces comportements-types varient selon les pays, les situations socio-économiques, les âges ?
  • Quelle(s) idée(s), quelles valeurs, autour de la performance et/ou le bien-être individuels, sont implicitement ou explicitement véhiculées, connotées, par les messages sur l’alimentation? Quels liens existent entre les principes de performance (physique, intellectuelle, économique) et une préoccupation avec les sociabilités, le lien social, au travail, en famille, en communauté ? Comment les modes ou standards d’évaluation, de mesure, de calibrage quantitatif ou qualitatif soutiennent, étayent, ou rendent problématiques les valeurs de performance et de bien-être associées à l’alimentation ?

Modalités de proposition 
Est attendu un résumé de 6 000 caractères espaces compris (Times 12, format doc ou odt), en français ou en anglais, faisant apparaître le titre de la proposition, la problématique, le terrain, la méthode, les premiers résultats obtenus, quelques références bibliographiques et cinq mots clés. Veuillez indiquer le(s) nom(s) et les affiliations des auteurs.
Toute proposition de communication devra être envoyée au plus tard le 1er juillet 2018 à l’adresse courriel suivante :

Modalités d’évaluation 
L’évaluation de l’ensemble des propositions se fera en double aveugle par les membres du comité scientifique. Les propositions de communication feront l’objet d’une évaluation en « double aveugle » par les membres du comité scientifique.

Les communications sélectionnées seront réparties en sessions et/ou ateliers thématiques.
Décision du comité scientifique : 15 septembre 2018.

Dates importantes
Date limite de soumission des propositions : 1er juillet 2018
Date de retour des évaluations aux auteurs : 15 septembre 2018